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8 Sep

“U Liotru” de Catania y su leyenda

El elefante negro de Catania, un símbolo que une historia y leyenda.

!Qué ciudad Catania! Preciosa, contradictoria, capaz de fascinar, sorprender y, a veces, de decepcionar, dependiendo del punto de vista del viajero y de su estado de ánimo. Sin embargo, nadie puede quedarse indiferente frente a sus lugares más signidicativos, como por ejemplo la fuente del Elefante situada en el centro de la plaza del Duomo. Este lugar icónico ha dejado sus huellas en las obras de los escritores más celebres.

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¿Cuál es el origen del “elefante de Catania”?

Esta relación entre la ciudad del Etna y un animal típico de África puede parecer un poco rara, sin embargo es muy estrecha. Solo piensen en que “U Liotru” – así lo llaman los habitantes de Catania – es el símbolo o Dicial de la ciudad desde 1239.

La fuente del Elefante ubicada en el centro de la plaza del Duomo (una de las etapas de la Catania barroca), el auténtico corazón de la ciudad siciliana, está formada por la estatua de un elefante en cuya lomo reposa un obelisco de piedra. El elefante está colocado encima de un pedestal de mármol blanco situado en el centro de un estanque, también de mármol.

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U Liotru, la estatua del elefante, fue realizado probablemente durante la dominación cartaginesa o bizantina. Después del terremoto de 1693, el arquitecto Vaccarini empezó a contruir la fuente que hoy en día constituye uno de los monumentos más famosos de Sicilia.

La historia se mezcla con la leyenda a partir del apelativo: “U Liotru” es la deformación del nombre “Eliodoro”. Éste era un noble de Catania que había intentado sin éxito ser obispo de la diócesis. Caído en desgracia, fue acusado de ser un nigromante y forjador de ídolos y fue condenado a ser quemado vivo en el Forum Achelles. Este personaje está relacionado con el elefante porque según una leyenda él fue su escultor y además lo montaba a menudo para desplazarse de Catania a Constantinopla.

En realidad no tenemos informaciones históricas seguras sobre quién y cuándo realizó la estatua del elefante, y sobre su origen abundan las hipótesis: monumento en memoria de una guerra entre cataneses y libios , ídolo de una antigua religión, estatua mágica con poder de proteger la ciudad ante las erupciones del Etna, etc.

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Entre las hipótesis más signiDicativas sobre el origen de la estatua del Elefante en la plaza del Duomo, se recuerdan el historiador Carrara de Militello, que aDirmó que el Liotru era el símbolo de una victoria de los habitantes de Catania contra los libios, y el geógrafo árabe Al-Idrisi, según el cual el elefante era una estatua mágica construida en la época bizantina para proteger la ciudad de Catania de los peligros del volcán Etna.

Sea como sea, la fuente del elefante es una de las etapas imprescindibles de cualquier recorrido para visitar Catania en un día.

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